Mana starta veidošana 12 gadu laikā: kā uzvarēt garo spēli

Sākotnēji publicēts vietnē JOTFORM.COM
“HA! Tas ir trīs reizes vairāk finansējuma nekā to konkurentiem tagad! ”, Viņš priecīgi iesaucas, acis skenējot Crunchbase, it kā tas būtu slavenību tenku forums.

Sestdien mēs kopā ar bērniem mēs pavakarājamies, un es cenšos sarunu novērst no biznesa.

Bet mans vecais draugs nevar palīdzēt, un izklaidējas par nemitīgajiem paziņojumiem, kas paziņo par jaunām finansēšanas kārtām. Es viņu nevainoju.

Tas ir pats par jaunizveidotiem jaunizveidotiem uzņēmumiem: viņiem ir aizraujoši sekot.

Vai viņi spēs piesaistīt nākamo finansējuma kārtu vai sabruks un sadedzinās?
Kas viņus pieņems darbā un ātri atlaida?
Vai viņi kļūs par mirdzošiem vienradžiem - vai tikai par vēl vienu negadījumu arvien pieaugošajā tehnoloģiju kapsētā?

Šie ir naratīvi, par kuriem mūsdienās startē mediji, kuru uzmanības centrā ir tikai vienradzi, kuru dzimtene ir Silīcija ieleja.

Turbo iekasēta no RK naudas un slavena ar īpaši ātru izaugsmi, viņus nosaka pašreizējais novērtējums USD 1 miljarda vērtībā + un tie var lepoties ar milzīgu iedomības rādītāju.

Un, ja mērķis ir vienradzis superzvaigzne, tad strauja izaugsme ir vienīgais zināmais etalons.

Tomēr es ticu citam, klusākam veiksmes veidam.

Jā, plašsaziņas līdzekļi slavē lielas uzvaras, nestabilas derības un ātros soļus; taču ir arī alternatīvs uzvaru veids, kas ir tikpat vērtīgs.

Tas nāk ar tālspēles spēlēšanu.

Sākuma komplekts? Drosme - un gadu pacietības vērts.
Taktika? Lēna, organiska, klientu finansēta izaugsme.
Balva? Uzņēmums ar stabiliem pamatiem, ilgstošu spēku un integritāti.

Lēnai izaugsmei nav jābūt nevēlamām sekām ceļojumā, kuru mēs vienmēr cenšamies paātrināt.

Tā var būt apzināta izvēle - vieda stratēģija ar ieguvumiem.

12 gadu nodarbības

"Labas lietas nāk tiem, kas gaida, bet tikai tās lietas, kuras atstāj tie, kas steidzas."

Tādas centības citāti ir visur.

Viņi slavina “veiksmīgo uzņēmēju”: strauji augošu risku uzņēmēju, kurš pulkstenis 80 stundas nedēļā un trīs stundas miega. Viņa grūstīšanās ir tikpat smaga kā viņa rokasspiediens, un viņš brīvi pārvalda riskantus riskus.

Viņš, protams, neko negaida.

Pat ja es uzdrošinos sevi dēvēt par veiksmīgu uzņēmēju, es neatbilstu profilam. Es esmu diezgan izvairīgs no riska un kluss puisis, un es drīzāk būtu mājās kopā ar ģimeni, nevis sēžu zālē. Es ceru, ka maniem darbiniekiem dzīve, tāpat kā es, būs atvienota no viņu galdiem - nav nepieciešami galda tenisa galdi.

Un es uzskatu, ka ir vērts gaidīt labas lietas.

Es apzinos, ka šis dzīvesveids nenopelnīs man ielūgumu uz spilgtiem samitiem vai TechCrunch virsotni. Investoru pirksti neuzbāzīsies, lai uzrakstītu man čeku.

Par laimi ar mani viss ir kārtībā. Būt par pamatakmens solo dibinātāju nozīmē, ka vienīgie cilvēki, kuriem man jāatstāj iespaids, ir mani darbinieki un klienti.

Protams, manas acis var īsi izspiesties (īsi), kad redzu vienaudžus, kas nodrošina A sērijas finansējumu vai tiek pieņemti Y kombinatorā. Bet uz to es tiecos. Tā nekad nav bijis.

No brīža, kad es sāku JotForm, mana prioritāte bija darīt lietas uz saviem noteikumiem - neievērojot Silīcija ielejas pavēles.

Es neatstāju savu ikdienas darbu, lai sekotu savai aizrautībai; Es gaidīju piecus gadus pirms došanās uz all-in. Es ļoti labi iemācījos vispirms uzvilkt visas cepures un nolīgt cilvēkus tikai tad, kad tas man absolūti bija jādara.

Es mērogoju lēnām un piesardzīgi, katrā posmā sekojot līdzi peļņai. Izturības rādītāji nebija uz mana radara.

Mūsdienās mums ir 3,5 miljoni lietotāju un vairāk nekā 100 darbinieku. Es nevarētu būt lepnāks par to, kur mēs atrodamies. Bet pagāja 12 gadi un skaitīšana nokļuva šeit.

Protams, šis laika grafiks var izsaukt trauksmes zvanus potenciālajiem uzņēmējiem.

Bet gadi ir pagājuši, un es uzskatu, ka katrs no viņiem man ir iemācījis kaut ko būtisku:

Starta izveide ir ceļojums, nevis gala mērķis

Kāpēc mēs tiecamies uz strauju izaugsmi? Šeit ir vienkārša atbilde: jo tas nozīmē ļoti ātri nokļūt tur, kur vēlamies nokļūt.

Bet tā ir tikai puse no stāsta.

Otra puse rada interesantus jautājumus: kur ir tas, pie kura es gribu nokļūt? Ko es varu iegūt, ātri nokļūstot tur? Un ko es esmu gatavs upurēt, iekļaujot ātrumu stratēģijā?

Svarīga mana JotForm mērķa daļa bija tā, lai mums būtu paliekošā vara.

Un, ja tas nozīmēja lēnām augt, lai izvairītos no agrīnas locīšanas riska, es ar prieku gaidīju.

Bet dažreiz ir grūti nejusties nepacietīgiem.

Sākot no ātrajām bagātībām un beidzot ar diētām, visur tiek solīts tūlītējs apmierinājums.

Un starta pasaule neatšķiras:

"Ja jūs pietiekami izdarīsit A ​​/ B testus / reģistrēsities pa e-pastu / izveidosit auditoriju / izveidosit emuārus, dolāri sāks ienākt."

Ja es izmērītu JotForm pret cēls mērķi (nopelnīt miljonus dolāru; piesaistīt miljoniem klientu; zvaigznīti uz žurnāla vāka), es būtu juties drosmīgs par labu šo 12 gadu laikā.

Tā kā es vēl nebiju “tur” un ātri nokļūt “tur” būtu bijis vienīgais, kam bija nozīme.

Tā vietā katrs solis uz priekšu (vairāk apmaksātu reģistrēšanās, mūsu UX uzlabošana, jauna produkta izveidošana…) jutās kā kaut kas svinams.

Tas noteikti ir bijis maratons, nevis sprints; un mana bauda visā laikā nav balstījusies uz to, ka ātri sasniedzu noteiktu galamērķi.

Mazi soļi noved pie ilgtermiņa ilgtspējas

Uzņēmuma veidošana prasa enerģiju un pūles. Kas mūs motivēs, ja ne spīdošs finanšu mērķis, kas to mudina?

Šeit ir Džeimsa Skaidra atbilde:

“Nelielām uzvarām un lēniem vārtu guvumiem ir spēks. Tāpēc vidējā ātruma rezultāti pārsniedz vidējos rezultātus. Tāpēc sistēma ir lielāka nekā mērķis. ”

Mēs bieži pārliecinām sevi, ka pārmaiņām ir jēga tikai tad, ja tās ir saistītas ar lielu, skaitļos izmērāmu rezultātu. Galu galā kaut kas uzlabojams tikai par nelielu procentuālo daļu, nav mazsvarīgi (un dažreiz tas pat nav pamanāms).

Un, ja jūs koncentrējaties tikai uz hiper-izaugsmi, mazākas lietas, protams, paliek malā.

Kā jūs varat nostiprināt uzņēmuma kultūru, ja mēneša laikā jūsu komanda ir trīskāršojusies? Kā jūs varat izsekot klientu laimei, kad nevarat izsekot savam klientu lokam?

Turklāt, tērējot kāda cita naudu, tas ne vienmēr ir atkarīgs no tā, ko jūs uzskatāt par prioritāru.

Bet, augot lēnām, spiediens mazinās. Jūs varat veltīt laiku lietām, kuras padara labu biznesu lielisku: efektīvu iekāpšanu, procesus, komandas saliedēšanu, protokolus, darbplūsmu, haku nedēļas, jautājumus un atbildes.

Apzināti mazi soļi pareizajā virzienā noved pie ilgtermiņa ilgtspējas, jo jūs veidojat izturīgus pamatus - ne tikai dokumentējat plaisas, kad iet.

Ilgtermiņa peļņa nozīmē izdzīvošanu

Kad uzņēmuma mērķis ir mērogs pietiekami ātri, lai iegūtu lielu tirgus daļu, tas parasti uztraucas par to, ka vēlāk tas būs rentabls. Biznesa fizikas likumi netiek piemēroti.

Viņu vērtība ir 15 miljardi dolāru! Ok, uz papīra. Un tas ir tikai nākotnes novērtējums, nevis konkrēts novērtējums.

Nacionālā ekonomisko pētījumu biroja pētījumā secināts, ka vidēji vienradzi ir aptuveni 50% pārvērtēti. Viņi faktiski nesniedz miljardu dolāru vērtus ienākumus, taču ieguldījuma lieluma dēļ uzņēmuma vērtējums pieaug līdz mītiskai 10 ciparu summai.

Šī ir nestabila teritorija gan dibinātājiem, gan viņu darbiniekiem.

Pat Y Combinator's Sam Altman atzīst:

“Cilvēki, kuri visbiežāk tiek ievainoti, ir šo jauno uzņēmumu darbinieki, kuri izskata šos vērtējumus un domā, ka viņi neizliekas.”

Paļauties uz aplēsēm un veikt novērtējumus ir riskants bizness. Daudzos gadījumos azartspēle izaugsmei atmaksājas; citās viņi maksā.

Saņemot astronomisku naudas injekciju, var izveidot biznesu, lai gūtu panākumus mūža garumā, jā; bet tas arī padara biznesu daudz neveiksmīgāku.

Kā reiz teica Vorens Bafets,

"Tikai tad, kad paisums iziet, jūs varat redzēt, kurš ir peldējies kails."

Lielajiem dolāriem nepieciešama ārkārtīgi ātra mērogošana, taču pati izaugsme pati par sevi ir izspiegojoša. Daļēji tas ir iemesls, kāpēc priekšlaicīga izaugsme ir pirmais iemesls starta nāves gadījumiem.

Lielu likmju veikšana par apjomradītiem ietaupījumiem bieži vien neatmaksājas. 10% no jaunizveidotajiem uzņēmumiem, kas veic ieguldījumus, 75% no tiem nespēj atdot ieguldīto kapitālu.

Kāda ir alternatīva? Ilgtspējība.

Kā jūs to sasniedzat? Koncentrējoties uz peļņu no pirmās dienas neatkarīgi no tā, cik pieticīgi viņi sākotnēji varētu justies.

Ar klientu finansētu izaugsmi šie skaitļi nemelo. Lēna, piesardzīga mērogošana nosaka jūs nākamajiem 20 gadiem - nevis nākamajai izejai.

Auga nākotnei

Komanda JotForm

Pārgrupējot un atklājot jaunus, rentablus izaugsmes virzītājus, palēnināšanās faktiski ilgtermiņā var radīt izcilu izaugsmi.

Ātrs ieguvums un lielas izmaksas vienmēr ir vilinošas, taču tām nevajadzētu aizēnot ilgtermiņa stabilitātes un ilgtspējas vērtību.

Un nevajadzētu kautrēties, izvēloties atšķirīgu pieeju. Lielu daļu JotForm panākumu es piedēvēju mūsu ilgajam (un saprātīgajam) ceļojumam: smagi, stabili strādājam gadiem ilgi - bez liekas sadedzināšanas.

Un, lai arī es nekad nebūšu viena miljarda dolāru vienradzis, harmoniska darba kultūra kopā ar pilnīgu radošo un finansiālo brīvību man ir vairāk nekā pietiekama kompensācija.

Jūs varat saglabāt savas vērtības, brīvību un elastību. Jūs varat mācīties no lēnām degoša brauciena. Varat koncentrēties uz ilgtermiņa, nevis uz īsu.

Lai to izdarītu, jums nav nepieciešams līdzdibinātājs, izaugsmes hakeris, A sērija vai izejas stratēģija.

Uzvariet pats savā skrējienā, savā tempā.